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我国科学家发现混元兽 科研成果标本已曝光

日期:2018-06-15 12:52  来源:诚信在线  作者:诚信在线
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我国科学家发现混元兽 科研成果标本已曝光


 
 
       云南大学毕顺东教授与我国科学院生物演化与环境卓越立异中心等单位协作,在内蒙古宁城区域发现一件迄今为止保存最为完好的早白垩世哺乳动物化石,命名为混元兽。该严重发现标明亚洲可能不是有袋类动物的来源中心。
 
        据介绍,现生的三大类哺乳动物,包含了单孔类、有袋类和有胎盘类。单孔类的泌尿、生殖和消化都经过仅有的“泄殖腔”,包含咱们了解的鸭嘴兽、针鼹等;有袋类的最大特点是雌性在腹部有一个育儿袋,幼体出世非常不成熟,必须在母体袋内长期哺乳,包含袋鼠、袋熊和袋貂等;而有胎盘类最大特征是雌性具有胎盘,幼体在母体的子宫中能经过胎盘吸收养分,包含鲸鱼和人类。
 
  毕顺东说:“单孔类哺乳动物的数目十分稀疏,只要3种。现在现存的哺乳动物中,99%是有胎盘动物或许有袋类。因此,有关有胎盘类和有袋类的分异时刻是哺乳动物进化研讨中关键性的科学问题。”
 
  混元兽标本发现于内蒙古宁城区域义县组下部地层,距今1.26亿年。它归于真兽类(胎盘类及其先人)的前期类型,同时发育有真兽类和后兽类(有袋类及其先人)的混合特征。新发现的混元兽保存完好、结构精美。研讨人员使用数字化三维技能重建了包埋在岩石中的化石骨骼,基本上恢复了每块骨头的形态特征。在此基础上,研讨团队历时3年,构建了一个包含有56个前期哺乳动物分类单元和400多个形态学特征的大型数据矩阵,确立了可靠的前期哺乳动物谱系树。分析结果标明,热河生物群中的4种哺乳动物都归于真兽类,包含之前被归入后兽类的我国袋兽。
 
  毕顺东说:“我国袋兽常被认为是后兽类的最早化石记载。但咱们研讨发现,混元兽与我国袋兽同属一支,均为前期真兽类,而并非有袋类的先人。因此,有袋类来源于亚洲的定论有待进一步商榷。”此外,混元兽化石上还初次发现了中生代哺乳动物完好的舌骨器。舌骨器悬挂在头骨与喉结之间,是为舌头和颈部某些肌肉供给附着处的一系列纤细的骨头,是哺乳动物重要的进食、咀嚼和发声器官。
 
  毕顺东说:“因为舌骨器不与其他任何骨头构成关节,因此在化石中很难被保存,是哺乳动物骨骼中知之最少的骨头。人类的舌骨是由一个U型的单块骨头构成,而混元兽的舌骨由7块骨头组成、其结构更为精巧。”
 
  《天然》审稿人指出:“这一发现会为生物学与医学许多范畴的研讨带来新的启示。”